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Dotel Adamirca

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Canales termina de chequear el tanque y se va a su camioneta, pero antes de subirse ve algo en el suelo, lo recoge y lo observa.

Es viernes poco después de las 8 de la mañana y revisa un tanque azul lleno de bidones contra el alambrado de un rancho sobre Baluarte Creek Road, una ruta secundaria en las afueras de Falfurrias, Texas.

El día anterior colocó cuatro, en total superan la centena y espera que para el verano sean alrededor de 150. Canales dirige el Centro de Derechos Humanos del Sur de Texas (South Texas Human Rights Center) y dice que lo que hace “es una medida para intentar evitar que la gente se muera”. Aquí saber eso puede ser complicado.
Canales termina de chequear el tanque y se va a su camioneta, pero antes de subirse ve algo en el suelo, lo recoge y lo observa.
Es un documento de identidad de una mujer de El Salvador. Se llama Marisol. ¿Qué habrá sido de ella?
Hay migrantes que recorren miles de kilómetros para ver cómo se les termina su odisea cuando creen que el final está cerca. Se arriesgan atravesando fronteras para ver cómo se les acaba la vida en un pedazo de tierra vasto y desolado, que arde, marea y mata.
Un pedazo de tierra que es Estados Unidos, porque la frontera con México está a 100 kilómetros de Falfurrias.
Esta es una “segunda frontera”, ardiente, áspera y brutal. Un olvidado corredor de la muerte que atrapa a migrantes que ya pasaron por todo, menos por este segundo límite que fue creado por un puesto de control de la Patrulla Fronteriza (USBP, por su sigla en inglés).
Se llama Falfurrias porque está en las afueras de una ciudad del mismo nombre, un punto en el mapa de Texas. Al menos 550 inmigrantes indocumentados murieron aquí en los últimos siete años intentando evitar a las autoridades.
Ese puesto de control no es más que un inmenso cobertizo, con un pequeño edificio, y un puñado de agentes que inspeccionan vehículos y hacen preguntas. Eso es suficiente para forzar a los migrantes a evitarlo.
Sus “coyotes” -los que los guían- suelen dejarlos a pocos kilómetros de Falfurrias, en la carretera 281, que mide 3.013 kilómetros y va desde la frontera con México hasta el límite con Canadá.
Es una de las principales vías de conexión entre el sur de Texas y el resto de Estados Unidos, indispensable para los inmigrantes. Por allí pasan migrantes, “coyotes” o drogas, aunque en realidad intentan evitarlo. Y encuentran la muerte a causa de la insolación, la deshidratación o la hipotermia.
Falfurrias es altas temperaturas, árboles y arbustos, y no mucho más: campo y más campo.
La sombra de una nube es capaz de alargar la vida de quienes no imaginaban perecer aquí. Los que vienen del sur llegan cansados, mal alimentados, exhaustos, con el sueño pendiendo de un hilo.
Los meten en casas cerca de la frontera y cuando tienen que empezar a caminar otra vez lo hacen tan débiles que a muchos les gana la muerte. Caminan hasta 40 kilómetros en grupos de 15 integrantes o menos, y van con lo poco que les queda, que es mucho menos de lo que traían al salir.
Partieron quién sabe cuándo, días, semanas, meses atrás. Los hay mexicanos pero suelen ser centroamericanos: guatemaltecos, hondureños y salvadoreños.
De allí salió Marisol, de Nueva Concepción, un municipio del departamento de Chalatenango, en el norte del país. Es un viaje de casi 2.400 kilómetros. Algo la llevó hasta Falfurrias, de alguna forma su documento quedó en las afueras de esta ciudad texana.
Aunque saben dónde quieren llegar, desconocen por dónde van. Es un recorrido que, un poco, se hace a ciegas confiando a la fuerza en quienes ya conocen el trayecto.
Caminan cuando no ven casi nada porque es mejor cerrar los ojos porque el calor nubla la vista. Y también caminan cuando incluso de ojos abiertos no ven casi nada, aunque se los alumbre la Luna. A veces las caminatas duran cuatro días. Atraviesan ranchos privados.
Por eso Don White, rifle en mano por si se encuentra con traficantes, le pide permiso a sus dueños cuando se adentra en sus propiedades.
“No vale pena”
White es un voluntario que vive en San Antonio, a tres horas de aquí. Es un ayudante del sheriff del condado de Brooks y a menudo viene a esta zona a buscar. Don White fue soldado en los setenta, buzo las últimas dos décadas y desde hace casi tres años se dedica a encontrar migrantes abandonados por sus “coyotes” para asistirlos.
La mayoría de las veces sólo halla sus restos.
Tiene 64 años, es alto, fornido y lo distingue un bigote de morsa perfecto, blanco y un poco amarillento.
La cabeza la lleva cubierta por un sombrero y las manos, por guantes negros y gruesos. Cuando habla lo hace tranquilo, y cuando calla, también. Más bien mira y mira, y piensa por dónde habrán caminado los migrantes.
Carga casi 30 kilos de equipo en su mochila. Son las cuatro de la tarde de un jueves y el sudor no se le desprende de la cara ni de la camisa marrón, tampoco la convicción de estar haciendo esto de buscar y, a veces, encontrar, por los demás.
Cuando halla un hueso le saca una foto y se la manda a un amigo antropólogo en la Universidad Estatal de Texas en San Marcos para que le diga si es de un humano o de un animal.
En esa universidad, tres horas al norte, guardan en una morgue los restos de más de 200 migrantes para identificarlos.
White casi siempre va solo pero trabaja con la Iniciativa para Migrantes Desaparecidos (Missing Migrant Initiative, MMI), un proyecto liderado por la Patrulla Fronteriza para ubicar a las personas que cruzan la frontera de manera ilegal y luego no pueden ser encontrados.
La MMI comenzó en Falfurrias y en poco tiempo se vieron abrumados por la cantidad de solicitudes para buscar desaparecidos.
A la media de hora de empezar la recorrida, encuentra algo. Se arrodilla y empieza a revisar una mochila, que fue violeta y ahora es rosa pálida. Busca alguna identificación, una señal. Las hojas que hay debajo le indican que lleva ahí tres o cuatro meses.
Y si eso quedó, quizá haya muerto alguien y un hueso pueda ser identificado. Las hojas están resecas y crujen cada vez que alguien las pisa.
Es primavera, el sol abrasa y mata. En los cuatro primeros meses del año 19 cuerpos fueron encontrados. Cuando sea verano la temperatura va a llegar a los 45 grados centígrados. En verano el sol abrasa y mata más.
Suele hallar ropa porque los migrantes se van quitando prendas. A veces van con dos pares de pantalones puestos o dos camisetas. Es todo lo que tienen pero el calor es tanto que mejor ni intentar conservarlo.
Encuentra cráneos y muchos huesos, un celular, una identificación, tubos de pasta de dientes, calzado de niños y restos de un adolescente, latas de Red Bull, el cuerpo de un migrante con dos pantalones todavía puestos y una Biblia con su nombre en uno de los bolsillos.
Botellas de agua que toca para ver qué tan flexible está el plástico. No está blando así que supone que lleva menos de seis meses ahí.
Los migrantes a veces son abandonados por los traficantes porque uno camina lento, porque otro se lastimó un tobillo, porque una mujer está embarazada.
Entonces quedan ahí, sin rumbo, y se pierden. Se mueren deshidratados al pasar horas expuestos al sol. El suelo es arenoso, la tierra está caliente y el aire quema.
Camina y escucha los autos y los camiones que atraviesan la 281. Aquí en este rancho pegado a la carretera se muere gente.
White ve lo que otros no. El entorno le habla y él escucha en silencio. Le presta atención a lo que el suelo le dice. Busca huellas. Las de los “coyotes” son más fáciles de divisar porque llevan botas apropiadas.
Se fija si las ramas altas están rotas, señal de que una persona pasó por allí. Si el camino no tiene huellas de animales, es que estuvieron humanos. Si el pasto todavía está aplastado, es que caminaron en la mañana cuando había rocío.
“Cosas pequeñas como ésas”, explica, “así que buscas los caminos por los que viajan y luego retrocedes para ver si alguien se ha quedado atrás”.
Los “coyotes” cambian el rumbo a menudo entonces “podemos caminar por aquí mañana y no ver nada, y si pasamos la semana próxima podemos encontrar dos personas muertas. Depende”.
¿Habrá pasado Marisol por donde ahora camina Don? ¿Por qué? ¿Qué la llevó a internarse en este pedazo de Texas?
Una sobrina de Don White fue secuestrada y asesinada décadas atrás y sus restos no fueron encontrados por dos meses.
Entonces dice que si pierdes a alguien de tu familia, y no sabes donde está, y no sabes ni siquiera dónde fue enterrado, que no tienes nada, ni para enterrar, ni para ir a rezar, ni para poner flores.
Se le nota que dice todo esto con pesar: “Esa es una manera muy dura de morir. Es difícil para las familias. Muy duro para las familias, así que supongo que es por eso que lo hago, para los familiares que todavía están vivos, para que puedan ir un domingo a visitar los restos de sus seres queridos”.
White camina, busca, a veces encuentra, y siempre piensa que todo esto “no vale pena”. “La gente viene buscando una mejor vida”, dice, “pero no sé si realmente conocen los riesgos, la verdad que no lo sé. Es más difícil atravesar Falfurrias que la frontera con México”.
“Nadie sabe lo que está pasando”
Sería difícil culpar al sheriff Benny Martínez por decir que este es un rincón del que pocos parecen acordarse pero la filosofía de este hombre, flaco, alto y que parece cansado, la resume el cartel que puso en su oficina: “Cobro de US$5 por quejarse”.
No sabe cuánta gente cruza por este sector de Texas, pero cree que los muertos son más que la cifra oficial.
El año pasado se registró la muerte de 322 migrantes en los 3.100 kilómetros de frontera entre México y EE.UU., 130 de ellos en el sector del Valle del Río Grande, la zona donde más personas son detenidas.
En el condado de Brooks, a cargo de Martínez, encontraron 61 cadáveres. “Diría que por cada cuerpo que recuperamos, probablemente hay cinco ahí desaparecidos”, admite, “eso un poco te dice el número de cuerpos que todavía están ahí afuera que no han sido encontrados”.
¿Y si el de Marisol es uno de ellos?
El trabajo del puesto de control, dice, es “excelente”: de los 25 que existen dentro de EE.UU, el de Falfurrias es el que más migrantes detiene y en donde más drogas se incautan.
Más de 10.000 vehículos al día pasan por allí. Este sitio no deja de ser paradójico, transitado y a la vez olvidado, una vía que conecta, un camino que trunca.
Martínez cuenta que siempre se ha referido a esta zona como una “segunda frontera”.
Acepta que las muertes de migrantes son algo con lo que tiene que lidiar constantemente, pero “nadie sabe lo que está pasando en este condado, todo el mundo, incluso en Texas, están sorprendidos de lo que ocurre aquí”.
Esta es una zona con ranchos de 200 kilómetros cuadrados. Buscar en esa inmensidad no es fácil.
El sheriff dice que los propietarios colaboran con los inmigrantes: los dejan entrar en sus propiedades y algunos ponen escaleras para que salten el alambrado sin romperlo. Pero ellos piensan que es una trampa y entonces evitan la escalera y trepan el alambrado. Muchas veces se rompe porque son diez o quince hombres y mujeres que pisan esos alambres. Y no aguantan el peso de tanta gente junta.
También piensan, cree el sheriff, que el agua que encuentran es una especie de trampa. Si ven que la toman, es evidencia de que utilizan ese camino y entonces algunos no lo hacen.
Pero Canales sigue dejando litros y litros. Lleva cuatro años haciéndolo y sabe que no podrá parar porque los migrantes seguirán llegando.
Revisa y rellena sus tanques cada semana, pero hay algunos que están a más de tres horas de Falfurrias así que un pastor, que un día lo llamó y le preguntó que cómo lo podía ayudar con eso de los tanques, se encarga de los que están cerca de Eagle Pass.
Lo apoyan voluntarios de su organización y jóvenes de la zona. Recibió “muchos correos de estudiantes que quieren venir a ayudar” en el verano.
Unidos.
Los tanques tienen una varilla larga de hierro que en la punta lleva una bandera con una cruz roja para que los migrantes los puedan divisar a la distancia. También tienen un número de teléfono y las coordenadas geográficas. Pero Canales no recibe muchas llamadas. Si llegaron hasta ahí con vida, los migrantes quieren seguir.
Quizá Marisol tomó agua del tanque que rellenó Canales. Su documento, que encontró a 20 metros de allí, dice que es ama de casa y que su grupo sanguíneo es negativo.
Quizá sobrevivió. Quizá está trabajando en algún lugar más al norte. Quizá murió. Su destino es un misterio porque es difícil saber qué pasa en estos campos, tan lejos de la frontera y tan cerca de Estados Unidos.

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Hoy es parte de un colosal proyecto de ambos países que espera convertirse en el más grande eje comercial entre Oriente y Occidente.

Hace siete años allí no había nada. Unas estepas áridas bordeadas por montañas inhóspitas y un desierto en la frontera entre China y Kazajstán.
Hoy es parte de un colosal proyecto de ambos países que espera convertirse en el más grande eje comercial entre Oriente y Occidente.
No estamos hablando de una simple estación de tren con un par de bodegas.
Es un enorme y creciente puerto seco llamado Portal de Khorgos que apunta a cambiar por completo la logística del intercambio de bienes entre Asia y Europa.
Tan importante es el proyecto que se ha creado una nueva ciudad para atraer a todos los trabajadores que se necesitarán para operar el centro cuando esté a su máxima capacidad.
Algunos de sus promotores ya se refieren al lugar como la “nueva Dubái”.
Pero no todos están tan optimistas con el proyecto. Particularmente las pequeñas repúblicas vecinas de Kazajstán, que empiezan a sentir el impacto en su propio comercio y sospechan del dominio chino en la región.
Alejado de todo
El puerto seco de Khorgos es parte del proyecto “Una Franja-Una Ruta” de China para crear una nueva red de comercio mundial.
Este remoto rincón de Asia Central era una vasta extensión de dunas en el este de Kazajstán, en la frontera con China.
El punto en el mundo más alejado de cualquier océano.
En cuestión de años, se ha convertido en una masiva zona industrial y logística, al centro de una nueva red de rutas comerciales transcontinentales y punto clave de la nueva Ruta de la Seda.
“La gente algunas veces pregunta qué es un puerto seco. Es básicamente un puerto sin agua. En lugar de tener barcos atracando, tenemos trenes”, dijo a la BBC Karl Gheysen, ex director ejecutivo del Portal Khorgos.
“Los rieles que usan los trenes chinos son diferentes a los que usan los trenes en Kazajstán. Así que trasladamos los contenedores que vienen en los trenes de China al siguiente tren que viaja hasta Alemania o España o donde sea”, explicó.
“Creo que es justo decir que este es el lugar donde Oriente y Occidente se encuentran en la Ruta de la Seda”.

La ferrovía se extenderá paralelamente con una autopista transcontinental, que conectará la costa del mar Amarillo de China con el mar Báltico en Rusia. Desde Shanghái hasta San Petersburgo.
En este momento el portal procesa más o menos medio millón de contenedores, conocidos por su acrónimo en inglés como TEU, y recibiendo múltiples trenes a la vez.
Esta cantidad es apenas la mitad del más del millón de TEU que se proyectan para 2020.
“Cuando llegué aquí por primera vez, no había mucho. Ni siquiera tenían estas grúas. Sin embargo, muy pronto empezaron a aparecer como hongos después de una lluvia. Las primeras tres grúas se levantaron en cinco meses. Muy rápidamente”, comentó la operadora de grúa Galina Osipova, una de 200 empleados en Khorgos.
Para atraer una fuerza laboral al eje comercial, Kazajstán ha construido una nueva ciudad al lado: Nurkent.
El gobierno ofrece alojamiento gratis, buenos salarios y escuelas. Pero la vida en la nueva ciudad tiene sus desventajas.
“No hay nada que hacer aquí en Nurkent, la mayoría está en Zharkent”, se lamenta Lyuba Osipova, la hija de Galina.
“Como mi madre no tiene tiempo porque trabaja día y noche, no podemos ir a ninguna parte”.
Y Lyuba no es la única que se queja.
Dominio de China
Mucho del descontento viene de las pequeñas repúblicas vecinas de Kazajstán, que han visto sus perspectivas económicas venirse abajo.
“Por una parte es una excelente oportunidad para Kazajstán para participar del comercio entre China y Europa pero para los vecinos no lo es tanto”, señaló Venera Koichieva, periodista kirguís del Servicio de Asia Central de la BBC.
“En Kirguistán, por ejemplo, existe uno de los grandes mercados públicos de Asia, Dordoy, que fungía como el eje de intercambio de bienes entre este y oeste” indicó.
“Es un mercado menos formal, menos sofisticado, pero se puede encontrar de todo, absolutamente de todo, llegando de todas partes del continente asiático y europeo”.
Ahora, dijo, el comercio se ha estancado y los comerciantes están a la espera de qué les podrá significar. Los más grandes, posiblemente tendrán que trasladarse a Khorgos para sobrevivir.
Por otra parte, también hay dudas en Kazajstán sobre quién se estará beneficiando más del magno proyecto.
Se dice que la idea de crear una zona franca en torno al portal vino directamente del presidente kazajo Nursultan Nazarbayev, cuyo objetivo era revivir la Ruta de la Seda.
Sin embargo, el mayor inversionista es China, que también aporta la mayor presencia.
“Kazajstán quiso aprovecharse de la oportunidad de genera ingreso por otra vía que no fuera el petróleo”, explicó Rustam Qobil, productor uzbeco del Servicio de Asia Central de la BBC.
“El país es miembro de la OMC y con su gran locación ofrece un mercado óptimo para todos los productos chinos. China, como la economía más fuerte, dominará completamente pues los otros países de la región estarán completamente dependientes”.
Rustam Qobil expresó que ha habido protestas en varios países de Asia Central contra la presencia china.
“China está efectuando lo que llamo una ‘ocupación suave’, comprando tierras”, manifestó.
“Hace dos años estuve en Nurkent (la nueva ciudad). Había apenas unos 100.000 habitantes. Sospecho que los chinos estarán poblándola ahora”.
Según la revista Forbes, hace dos semanas Pekín firmó un acuerdo donde estará recibiendo 49% de los ingresos de Khorgos.
Entretanto, se espera que DP World, el gigante conglomerado del transporte fletado, con base en Dubái, esté invirtiendo en el proyecto.
DP World es asesor del portal, y su asociación le daría más proyección a Khorgos, pues este mismo grupo administra el puerto Jebel Ali y la zona franca de Dubai, que disparó el crecimiento de esa próspera ciudad en la península arábiga que se conoce hoy en día.
“No va a ser una Dubái, con todo el glamur y el brillo de los rascacielos y todo lo demás”, advierte Karl Gheysen. “No obstante, estamos construyendo una sociedad en un lugar donde no había nada”.

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Lo dicen con rotunda certeza: que habrá un golpe de Estado, una intervención extranjera, una "matazón"

Hacia dónde va Venezuela?: 4 posibles escenarios que pueden derivar de la ola de protestas que vive el país

“Eso es lo que viene”, suelen decir los venezolanos en sus conversaciones informales sobre el desenlace que tendrá el proceso político de este país.
Lo dicen con rotunda certeza: que habrá un golpe de Estado, una intervención extranjera, una “matazón”.
Pero los venezolanos saben bien que predecir el futuro, por mucho que les guste, es tan o más difícil acá que en cualquier parte del mundo.
“Acá todo puede pasar”, de hecho, es otra de sus frases sentenciosas.
Y en medio de la ola de protestas que viven y en la que según la fiscalía 26 personas han muerto y cientos han resultado heridas, dibujar escenarios es, también, profundamente complicado.

“Acá hay más ruido que señales”, considera Luis Vicente León, un consultor y encuestador que viaja por el mundo describiendo sus escenarios de la problemática venezolana.
Pese a la dificultad –y partiendo de la certeza de muchos en que la crisis económica y social solo parece empeorar a medida que pase el tiempo–, en BBC Mundo recogemos los cuatro posibles escenarios que más consenso generan entre los expertos.
1. Más confrontación
No es algo de ahora que la violencia criminal y la conflictividad social se han vuelto común en Venezuela, donde hay un promedio de 60 homicidios al día, según cifras oficiales, y 18 protestas diarias, según el Observatorio de Conflictividad Social.
Pero la violencia política de este mes puede recrudecerse o alargarse, coinciden analistas.
“El escenario más probable es que venga mayor represión y autoritarismo”, opina Nicmer Evans, politólogo y activista de izquierda que en tiempos recientes se ha alejado del oficialismo.
Evans está seguro de que en esta nueva ola de protesta algunos grupos radicales de la oposición están “armados, apertrechados, estructurados y financiados”.
“Pase lo que pase, es poco probable que los grupos radicales de ambos bandos se queden tranquilos o cedan fácilmente”, añade Luis Vicente León.
Pero la pregunta, insiste, es si ese enfrentamiento va a ser generalizado o focalizado: “La presión popular, si es masiva y organizada, se puede traducir en ingobernabilidad y cambios políticos, pero también puede dar con un escenario de guerra de guerrillas que se mantiene en el tiempo”.
2. No pasa nada
Los conflictos políticos que generan violencia, se dice, solo pueden resolverse con pactos, negociación y concesiones de ambas partes.
Pero un escenario en el que no hay una solución al problema no es descartable en Venezuela.
“En Colombia, Perú o Siria la problemática se mantuvo en el tiempo sin que se generara una solución”, dice León.
La escasez de productos básicos y medicinas se han vuelto cosa común en Venezuela, hasta el punto de que muchos ya ven hacer fila por horas para comprar como parte de su rutina.
Aunque los analistas aseguran que en este escenario la violencia política se mantendría, también es probable que se focalice y se vuelva parte de la normalidad.
3. Restablecimiento de pactos y diálogo
La oposición dice que, para sentarse a dialogar y llamar a su gente a dejar la protesta, el gobierno debe mostrar algún tipo de gesto de buena voluntad.
Esto puede ser liberar a quienes considera presos políticos o restablecerle los poderes reales a la Asamblea Nacional, así como agilizar la renovación de los poderes electoral y judicial.
El gobierno ha llamado al diálogo en busca de una solución negociada, pero la oposición duda de su credibilidad y dice necesitar hechos concretos.
Además, los anteriores casos en que la oposición apostó al diálogo fueron vistos por sus simpatizantes como fracasos que solo le dieron tiempo al gobierno.
“Es probable que en este momento haya algún nivel de negociación”, afirma Evans.
“No se puede descartar que el gobierno descomprima la tensión de la calle y le dé esperanza a la oposición llamando a elecciones presidenciales en 2018 y aliste, luego, una rearquitectura de los partidos que le permita llegar a los comicios sin oposición o con ventaja”, dice el politólogo.
4. Golpe de Estado o renuncia de Maduro
Los analistas coinciden en que quizá los dos escenarios que más mencionan los venezolanos de a pie, desenlaces terminales o tajantes, son los menos probables.
Por un lado está la posibilidad de un golpe de Estado perpetrado por militares.
Es posible, señalan, que el ejército genere presión al gobierno para que evite escenarios de violencia dándole a la oposición algún tipo de espacio.
Las declaraciones de la fiscal, Luisa Ortega Díaz, que ha llamado al gobierno a respetar el orden constitucional, pueden generar una suerte de consenso entre poderes estatales que no quieren que el país adopte una senda autoritaria.
Sin embargo, en parte gracias a la alianza cívico-militar que Maduro ha afianzado poniendo decenas de militares en cargos ministeriales, los analistas creen que es poco probable que el ejército se organice para tumbar al presidente.
Maduro, por otro lado, puede renunciar.
“Claro, una posibilidad es que el gobierno, sin el apoyo de los militares y con gran acuerdo internacional, se siente a negociar su renuncia y deje todo el poder que tiene”, dice León.
Aunque León agrega, casi convencido: “No creo que vaya a pasar”.

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La nave "fue transferida del dique seco hacia el agua" en el norteño puerto de Dalian, informaron medios estatales.

China presentó este miércoles un nuevo portaaviones que aumenta su presencia militar en medio de las crecientes tensiones en la región asiática.
Se trata del Shandong CV-17, el primero completamente construido en el país y el segundo que posee ahora la nación asiática.
La nave “fue transferida del dique seco hacia el agua” en el norteño puerto de Dalian, informaron medios estatales.
Al lanzamiento asistió el vicepresidente de la comisión militar central de China, Fan Changlong.
Los funcionarios rompieron una botella de champaña contra el casco de la nave al tiempo que por altoparlantes entonaban “magníficas canciones patrióticas” y otros barcos cercanos sonaban sus bocinas en celebración.
El portaaviones entrará en operación a más tardar en 2020.
Un gran avance
Aunque varios observadores militares lo consideran tecnológicamente inferior a los 10 portaaviones que posee la Marina de Estados Unidos, “no hay duda” que su puesta en marcha es “un gran paso para China”, afirma el corresponsal de la BBC en China, Stephen McDonell.
La nave es capaz de transportar 50.000 toneladas y mide 315 metros de largo y 75 de ancho.
Su velocidad máxima de crucero son 31 nudos (unos 60 km/h), explicó la agencia estatal china Xinhua.
Fue fabricada por DSIC (Dalian Shipbuilding Industry Company), la empresa más grande del país dedicada a la fabricación de astilleros navales, que comenzó su construcción en 2013.
El Ministerio de Defensa informó que el portaaviones cargaría aviones de combate Shenyang J-15., entre otros, y que utilizaría una propulsión convencional.
El nuevo portaaviones supone un avance significativo con respecto al Liaoning, el otro portaviones que tiene China, que fue construido hace más de 25 años y es una embarcación soviética remodelada que China compró a Ucrania.
“China compró el buque anterior a Ucrania para aprender y experimentar con el desarrollo de nueva tecnología. Pero este es de nueva fabricación y es mucho más avanzado que el Liaoning, el cual fue construido hace décadas”, le dice a BBC Mundo Jinxi Cao, editor del Servicio Chino de la BBC.
Algunos analistas creen que el Liaoning está siendo utilizado ahora como buque de entrenamiento en anticipación a la entrada en operación del nuevo portaaviones, añadió el corresponsal de la BBC.
“China está invirtiendo mucho en tecnología. Y la tecnología de defensa china se está desarrollando muy deprisa”, afirmó el analista militar Vasili Kashin, del Centro de Estrategias y Tecnologías de Rusia a la agencia Sputnik.
Tensiones en la región
En días recientes, EE.UU. desplegó buques de guerra y un submarino a la península coreana, generando una airada reacción por parte de Corea del Norte.
Estados Unidos dice que todas las opciones están sobre a mesa para tratar con Corea de Norte, y está utilizando el grupo de buques Carl Vinson para incidir en esa presión.
“Este es el tipo de poder que quiere China. Y esta es la razón por la que no hemos visto todavía el último portaaviones chino saliendo de la línea de producción de Dalian”, asegura McDonell.
Cao también asegura que hay más en camino.
“Un tercero ya fue construido, aunque todavía no se sabe mucho de él”

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"piernas de gelatina".

Un equipo científico estadounidense logró mantener con vida a corderos prematuros durante varias semanas utilizando un útero artificial que parece una bolsa de plástico.
Los fetos continuaron creciendo y madurando en la bolsa, que actúa como un saco protector de fluido amniótico artificial hecho de agua caliente y sales que se renueva constantemente.

Los corderos también recibían un flujo sanguíneo rico en nutrientes y oxígeno a través de su cordón umbilical, que está conectado a una máquina especial en lugar de la placenta de la madre, según el estudio publicado en la revista especializada Nature Communications.

Los investigadores, delHospital de Niños de Filadelfia, creen que esta estrategia podrá en un futuro no muy lejano aumentar la probabilidad de supervivencia de los bebés prematuros, y esperan poder empezar a hacer pruebas con humanos en un par de años.
La probabilidad de supervivencia de bebés menores de 23 semanas es cercana a 0. A las 23 semanas aumenta a un 15%, a las 24 a un 55% y a las 25 semanas a un 80%.

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"piernas de gelatina".

Llega sin anunciarse y desata una encarnizada guerra entre cuerpo y mente.
Fue lo que le ocurrió al menor de los hermanos Brownlee, Jonathan, al final del campeonato mundial de triatlón el año pasado y se repitió el pasado fin de semana en la maratón de Londres.

Es una imagen que aparece a menudo en competencias de largas distancia en la que se ve a un participante de pieteniendo dificultades para correr, incluso para caminar.
Lo que ocurre es que el cuerpo dice basta, pero forzado por la mente trata de continuar y es en esa lucha de poder que aparecen las llamadas “piernas de gelatina”.
Sin gasolina
Eso fue lo que le pasó en Londres a David Wyeth, quien a sólo 200 metros de la meta el pasado domingo se comenzó a tambalear y daba la sensación de que no iba a poder completar la maratón pese a haber completado 42 kilómetros.
Pero en una escena dramática y emotiva por igual, Wyeth recibió la inesperada ayuda de otro corredor, Matthew Rees, para cruzar la meta.
“Es como cuando un auto se queda sin combustible”, explicó el entrenador de la maratón de Londres Martin Yelling.
“Al final de la prueba los corredores han dado tanto de sí físicamente que sus niveles de energía están completamente agotados. En términos deportivos se conoce como chocar con el muro (del inglés hitting the wall)”, comentó.
Lo que significa es que la persona sufre un bajón físico súbito que le impide seguir o mantener el ritmo de la carrera.
“Tu cuerpo está luchando por buscar la energía suficiente para seguir hacia adelante, pero al mismo tiempo te dice que te detengas”, agregó Yelling.
Conocido en ciclismo como la pájara, este pulso entre el cansancio físico y la fuerza mental genera una desconexión en la que el cuerpo parece actuar de manera independiente a la mente.
Para evitar que eso suceda se trata de “escucharlo”, advirtió el especialista en la preparación de maratonistas.
Prevención
Yelling explica que para correr una maratón es necesario mantener un ritmo adecuado y asegurarse de mantener el cuerpo hidratado y con los niveles correctos de energía.
La jefa de fisiología del Instituto del Deporte de Inglaterra, Emma Ross, explicó que los que “chocan contra el muro es porque agotan la reserva de carbohidratos que utilizan como energía para correr”.
“Lo que tienes que tratar es reponer constantemente tus reservas para prevenir que tengas que recurrir al uso de la grasa como combustible”.
“Cuando eso pasa tenemos que disminuir el ritmo porque el proceso de quema de energía es mucho más complejo y desacelera el sistema, por lo que sólo podemos hacer ejercicios ligeros”.
La doctora también explicó que la deshidratación genera que se produzca una disminución en el volumen de la sangre, que hace que el corazón trabaje más fuerte.
Para el corredor Gary McKee, quien completó 100 maratones en 100 días, lo más importante es escuchar el mensaje que el cuerpo te está mandando y dejar que vaya a su propio ritmo.
“¿Haz hecho un esfuerzo excesivo? ¿Tienes suficientes calorías? ¿Suficientes carbohidratos?”, son las preguntas que la persona se debe hacer, según McKee.
“Si entiendes lo que tu cuerpo quiere, simplemente dale lo que quiere”, recomendó el corredor de 47 años.

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la era de la paciencia estratégica"

El vicepresidente estadounidense, Mike Pence, advirtió este lunes que “la era de la paciencia estratégica” de Washington hacia Corea del Norte ha terminado.

Y advirtió que Pyongyang “haría bien en no poner a prueba la determinación” del presidente Donald Trump.
Pence formuló estas declaraciones durante una visita a la zona desmilitarizada entre Corea del Norte y Corea del Sur, un día después del lanzamiento fallido de un misil norcoreano.

El vicepresidente de EE.UU. se encuentra en la primera escala de una gira de 10 días que además de Corea del Sur incluye a Japón, Indonesia y Australia, en momentos de extrema tensión en la península coreana.

Pence, cuyo padre luchó en la Guerra de Corea de 1950-1953, dijo que Estados Unidos mantendrá su “alianza férrea” con Corea del Sur.
El funcionario habló de la “determinación del pueblo y el presidente estadounidenses” para resolver la situación “a través de medios pacíficos, a través de negociaciones”.

Pero Pence advirtió que “todas las opciones están sobre la mesa para alcanzar los objetivos y asegurar la estabilidad de la gente de este país, en una nueva insinuación de que la vía militar es una posibilidad si Pyongyang tensa demasiado la cuerda.
Mientras el vicepresidente de EE.UU. formulaba sus declaraciones se escuchaba una música de propaganda desde el lado norcoreano.
La zona desmilitarizada es una franja de cuatro kilómetros de ancho minada que recorre la frontera entre ambos países -que técnicamente siguen en guerra desde hace más de 65 años- y el único punto donde tropas de Norte y Sur se ven cara a cara, lo que hace palpable la tensión entre Pyongyang y Seúl.
Pence fue trasladado desde el centro de Seúl (a unos 50 kilómetros al sur de la zona desmilitarizada) en un helicóptero militar Blackhawk hasta tocar tierra en Camp Bonifas, que debe su nombre a uno de los dos soldados de EE.UU. a los que mataron tropas norcoreanas en un incidente en la zona desmilitarizada en 1976.
Cooperación con China
El domingo, el asesor de Seguridad Nacional del presidente Donald Trump, H.R. McMaster, dijo que Estados Unidos trabaja junto China en una respuesta a las provocaciones de Corea del Norte.

“Estamos trabajando junto a nuestros aliados y socios, y con los líderes chinos, para elaborar una gama de opciones” que estén listas si el régimen norcoreano persiste en su “patrón desestabilizador y provocador” y se niega a “desnucleanizarse”, dijo H.R. McMaster en declaraciones a la cadena estadounidense ABC desde Afganistán.
McMaster agregó que en las “próximas semanas, meses”, habrá “una gran oportunidad para todos” de “emprender acciones excepto el conflicto armado, de manera que pueda evitarse lo peor”.
Preguntado por si la opción militar sigue sobre la mesa, el asesor respondió: “todas nuestras opciones están sobre la mesa, en proceso de mejora y de desarrollo más a fondo”.
McMaster agregó que el lanzamiento fallido de un misil norcoreano el fin de semana”encaja en el patrón de comportamiento provocador, desestabilizador y amenazante del régimen de Corea del Norte”.
Ejercicios militares
Un funcionario militar estadounidense que no fue identificado afirmó según informes que el misil disparado por Corea del Norte fue probablemente un proyectil de alcance intermedio y no uno con rango intercontinental (ICBM por sus siglas en inglés).
En enero el líder norcoreano, Kim Jong-un, aseguró que su país ultima el desarrollo de un ICBM que pueda alcanzar Estados Unidos.

A raíz de otro misil lanzado el pasado 5 de abril por Corea del Norte, el Pentágono envió a la península al portaaviones nuclear USS Carl Vinson.
Por otra parte, tropas de EE.UU. y Corea del Sur realizan actualmente ejercicios militares conjuntos, que se prolongarán durante dos semanas.
A este panorama de gran tensión se une la posibilidad de que el régimen de Kim Jong-un decida realizar en los próximos días una sexta prueba atómica.
Fotos recientes parecen indicar según analistas que todo está listo en su base nuclear para ejecutar una, un gesto que escalaría el nerviosismo en la región.

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En América Latina, sin embargo, el islam no parece tener el mismo auge que vive en otras partes

Es la religión que más rápidamente crece en el mundo y se espera que para finales de siglo supere al cristianismo como la confesión con más fieles del planeta.
En América Latina, sin embargo, el islam no parece tener el mismo auge que vive en otras partes.
De hecho, de acuerdo con un estudio realizado por el Centro de Investigaciones Pew de Estados Unidos, América Latina será la única región del planeta en la que la tasa de crecimiento estimada para el conjunto de la población para el año 2050 supere ampliamente el incremento en el número de musulmanes.

Se espera que para ese año, la población de la región haya aumentado 27%, en comparación con 2010, pero el número de seguidores del islam se incrementará en apenas 13%.
Durante el mismo periodo, el número de musulmanes crecerá en 73% en el conjunto del planeta, mientras la población general lo hará en 35%, de acuerdo con cifras del estudio del Centro Pew “El futuro de las religiones en el mundo”, que incluyó a 19 países de América Latina y el Caribe.

De mantenerse esa tendencia, para 2050 en la región habrá un estimado de 940.000 musulmanes, una cifra inferior al número de fieles del islam que ya había en 2010 en países como España o Italia.
Pero, ¿cómo se explica este fenómeno?
1. Pocos fieles
“América Latina es una región única en relación con el tema de la población musulmana porque en la actualidad hay muy pocos fieles musulmanes que viven allí. Estimamos que para 2010 había unos 840.000 musulmanes en todos los países de la región, incluyendo al Caribe”, le dijo a BBC Mundo Conrad Hackett, demógrafo y director asociado de Investigación del Centro Pew.
Aumento de población musulmana para 2050
“Esa es una mínima fracción de los 1.600 millones de musulmanes que hay en el mundo”, agregó.
Explicó que mientras en países del continente como Estados Unidos y Canadá la inmigración está impulsando el crecimiento del islam, no hay evidencia de que eso esté ocurriendo en América Latina.
“En América del Norte, concretamente en Estados Unidos y Canadá, la población musulmana no es muy numerosa, pero vemos una tendencia migratoria en marcha con grandes cantidades de personas que están llegando procedentes de países con mayorías musulmanas. No todos los inmigrantes son musulmanes, pero sí la mayoría”, dijo.
Explicó que parte de esta emigración responde a la búsqueda de mejores oportunidades económicas, pero también a otros factores como la existencia de programas como la lotería de visas de Estados Unidos o a los programas de acogida de refugiados.
“No tenemos evidencia de grandes migraciones que estén llegando a América Latina procedentes del Sureste Asiático o de otras regiones. Eso puede cambiar por motivos económicos o por cambios en las políticas migratorias, pero al momento de hacer las proyecciones no había ninguna evidencia de que eso fuera a ocurrir”, indicó.
2. Conversiones
Otro factor que podría contribuir al incremento del número de musulmanes en América Latina son las conversiones.
“Algo que podría hacer la diferencia es que hubiera mucha gente en la región que estuviera cambiando de religión. Digamos que crecieron como católicos pero se sienten atraídos al islam y se convierten. Pero no tenemos evidencia de que ese sea un fenómeno importante”, dijo Hackett.
El experto indicó que esto está ocurriendo en la región pero desde el catolicismo hacia varias formas de protestantismo, es decir, cambios dentro del cristianismo.
“Por ejemplo, el pentecostalismo está creciendo a una tasa más rápida que el conjunto de la población”, dijo.
3. Fertilidad
Otro de los grandes motores que está impulsando el crecimiento del número de musulmanes en el mundo es su alta tasa de fertilidad.
“Es una tasa relativamente modesta y no tenemos evidencia de que la población musulmana de la región tenga una tasa más alta”, añadió.
Señaló que existe la posibilidad de que la tasa de fertilidad de los musulmanes en América Latina sea un poco más alta y que, en ese caso, sus estimaciones estarían siendo muy conservadoras.
“En Argentina, por ejemplo, que es el país de la región con mayor número de seguidores del islam, no tenemos datos específicos sobre la tasa de fertilidad de los musulmanes. Muchas veces cuando un grupo religioso es muy pequeño, el censo no tiene datos al respecto, por lo que es difícil saber específicamente cuáles son sus características”, agregó.
Hackett advirtió que, en cualquier caso, América Latina tiene una población musulmana tan pequeña que incluso si hubiera una gran ola migratoria la región tendría un largo caminopara equiparse a lo que está pasando con los musulmanes fuera de la región, especialmente en Europa y en Asia.

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Una huelga general tiene al territorio virtualmente paralizado desde finales de marzo.

Guayana Francesa -un departamento de Francia ubicado a unos 7.000 kilómetros de París, en la costa noreste de Sudamérica- vive días de disturbios y protestas.
Una huelga general tiene al territorio virtualmente paralizado desde finales de marzo.
Y sus organizadores le están exigiendo al gobierno francés una especie de “Plan Marshall” de 2.500 millones de euros para lidiar con los numerosos problemas que afectan a este pedazo de la Unión Europea en tierras sudamericanas.
BBC Mundo te explica lo qué hay detrás de la protesta, que ya se ha convertido en tema de discusión de la campaña electoral en la que está sumida Francia.
¿Cuáles son los problemas de Guayana Francesa?
Guayana Francesa es un remoto “département” francés ubicado entre Brasil y el océano Atlántico.
Utilizado alguna vez como una colonia penal, el borde que la separa de Brasil es la única frontera terrestre que existe entre América Latina y la Unión Europea.
Pero a pesar de ser sede de un centro espacial y una de las principales puertas de entrada a Francia -y la UE- desde Sudamérica, también es un lugar con muchos problemas.

Tiene la tasa de homicidios más alta de todos los territorios franceses de ultramar y sus pobladores aseguran que sus vidas son cada vez más difíciles.
Buena parte de sus 250.000 habitantes no tienen agua potable ni electricidad y su ingreso promedio es de US$15.000 anuales: menos de la mitad del resto de Francia.

El desempleo es además endémico, llegando a afectar al 50% de los jóvenes. Y a una elevada tasa de natalidad ahora hay que sumarle un número cada vez mayor de inmigrantes llegados ilegalmente desde el resto del continente.
“Desde (el centro espacial de) Korou se lanzan satélites, pero somos los últimos en haber tenido acceso a internet”, ilustró el exportero del Paris Saint-Germain y de la selección francesa de fútbol Bernard Lama.
“La República ignora a la Guayana”, resumió Lama, quien nació y vive en el territorio.
¿Qué está pasando en estos momentos?
El momento emblemático de las protestas tuvo lugar el pasado 28 de marzo, cuando unas 10.000 personas marcharon por las principales ciudades de Guayana Francesa.
La marcha por las calles de la capital, Cayenne, y Saint-Laurent-du-Maroni, fue la movilización más grande en toda la historia del territorio.

Y muchos de los manifestantes todavía no han regresado a sus puestos de trabajo.
Varios días antes, una huelga ya había obligado al cierre del Centro Espacial Guayanés en Kourou, utilizado principalmente por la Agencia Espacial Europea.
Esto retrasó el lanzamiento de un cohete que debía colocar en órbita dos satélites, uno brasileño y otro surcoreano.
La cara más visible de las protestas es el colectivo “500 hermanos contra la delincuencia”, que está exigiendo mayores acciones en contra del crimen y el desempleo.
Pero más de 37 sindicatos apoyan la huelga general, en demanda de un plan de inversión de 2.500 millones de euros que ha sido descrito como un nuevo “Plan Marshall”.
Y aunque el gobierno francés presentó un plan de poco más de 1.000 millones de euros, esta propuesta fue calificada de insatisfactoria por el movimiento Pou la Gwiyann dékolé (“Para que la Guayana despegue”), que coordina las demandas.

La propuesta gubernamental fue rechazada, entre otras cosas, porque la cantidad, además de ser juzgada insuficiente, sería entregada a lo largo de 10 años.
Pou la Gwiyann dékolé también está demandando un “estatus especial” para el territorio, algo que el gobierno francés no quiere aceptar.
Y, sin acuerdo a la vista, el movimiento ya ha anunciado nuevas marchas y la continuación de la huelga.
¿Qué han dicho los candidatos a la presidencia?
A menos de un mes de las elecciones presidenciales, los principales candidatos han aprovechado la oportunidad para tratar de mejorar sus perspectivas electorales.
El candidato centrista Emmanuel Macron ha estado destacando sus propuestas para “una verdadera política económica” y una “verdadera política de seguridad” para el remoto departamento.

Pero su descripción del territorio como una isla le valió burlas y críticas.
Mientras, la candidata de la extrema derecha, Marine Le Pen, ha estado acusando a “la inmigración masiva y la inseguridad que genera” por todos los problemas de Guayana Francesa.
Aunque Lama, campeón del mundo en Francia 98, ha rechazado que eso le haya inyectado a los problemas del territorio un “color religioso”.
“El problema central son la falta de recursos para la educación y la elevada tasa de desempleo de los jóvenes”, le insistió el futbolista al diario económico francés Les Échos.
Y todo indica que la búsqueda de una solución a eso y otros problemas de Guyana Francesa será uno de los retos con los que tendrá que lidiar el próximo presidente francés.

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El tamiz, aseguran investigadores de la Universidad de Manchester, tiene la capacidad de filtrar la sal del agua de mar.

Sus múltiples aplicaciones han hecho que muchos conozcan al grafeno como el material del futuro.
Y, ahora, un equipo de investigadores en Reino Unido, ha creado un tamiz en base a este material que podría resolver uno de los grandes problemas de este siglo: la escasez de agua potable.
El tamiz, aseguran investigadores de la Universidad de Manchester, tiene la capacidad de filtrar la sal del agua de mar.

Esta invención podría ser de gran ayuda para millones de personas que no tienen acceso a agua potable y que, según la ONU, representarán un 14% de la población mundial para 2025.
Producción a escala
Uno de los problemas que lograron resolver para desarrollar este filtro fue cómo hacerlo a escala industrial.
Según el estudio publicado en la revista Nature Nanotechnology, éste y otros obstáculos fueron superados utilizando un derivado químico llamado óxido de grafeno.
Identificado por primera vez en 2004, el grafeno consiste en una única capa de átomos de carbono que lo convierten en el material más fino jamás creado.
Sus inusuales propiedades, como la extraordinaria fuerza tensil y conductividad eléctrica, lo convierten en uno de los materiales más promisorios para futuras aplicaciones.
Sin embargo, producir grandes cantidades con los métodos existentes -como la deposición química de vapor- es difícil y también costoso.
En cambio, “el óxido de grafeno puede producirse por oxidación simple en el laboratorio”, le explicó a la BBC Rahul Nair, a cargo del equipo de investigación.
“Podemos crearlo como una tinta o una solución sobre un sustrato o material poroso y luego usarlo como una membrana”.
“En cuanto a producirlo en cantidad y en cuanto al costo del material, el óxido de grafeno tiene una ventaja potencial respecto al grafeno de una capa”.
Control
Las membranas de óxido de grafeno ya demostraron su capacidad para filtrar nanopartículas pequeñas, moléculas orgánicas en incluso sales grandes.
Pero hasta ahora no podían usarse para filtrar sales comunes, que requieren filtros con orificios aún más diminutos.
En el pasado, las membranas de óxido de grafeno se hinchaban ligeramente cuando se las sumergía en agua y dejaban pasar sales pequeñas a través de sus poros junto con las moléculas del líquido.
Nair y sus colegas lograron ahora demostrar que si se pone una capa delgada de resina epoxi (una sustancia que se usa en revestimientos y pegamentos) a cada lado de la membrana de óxido de grafeno, se evita que ésta se expanda.

Restringir la expansión del material de esta manera también les permitió a los investigadores afinar las propiedades de la membrana, para dejar -por ejemplo- que pase más o menos sal común.
“Esta es nuestra primera demostración de que podemos controlar el espacio de los poros en la membrana y llevar a cabo la desalinización, lo cual antes no era posible”, aseguró Nair.
“El próximo paso será comparar este material con los mejores que existen en el mercado”.
El equipo deberá demostrar también cómo producir estas membranas a escala industrial y a bajo costo, y cuánto podrán resistir en contacto constante con agua de mar.

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