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Dotel Adamirca

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Comenzaron a hacer velas como una actividad complementaria.Mezclaban colores, esencias y ceras en casa y después vendían el resultado en su tiempo libre.Lo hacían por amor al arte, pero resultó ser una labor rentable.

Comenzaron a hacer velas como una actividad complementaria.Mezclaban colores, esencias y ceras en casa y después vendían el resultado en su tiempo libre.Lo hacían por amor al arte, pero resultó ser una labor rentable.

Las velas de lujo costaban unos US$55 la unidad y se vendían bien.

Así que Barrow y Green pronto enfrentaron un dilema familiar para muchos de los aspirantes a emprendedores.

¿Era mejor mantener lo de las velas como hobby o debían dejar sus empleos para dedicarse a tiempo completo a ello?

“Empezamos en esto hace tres o cuatro años, sobre nuestra mesa de cocina, y en seguida nos dimos cuenta de que teníamos un producto que podíamos sacar al mercado”, cuenta Barrow.

“Así que literalmente lo hicimos: pusimos un puesto en un mercado del Londres”, recuerda.

“Y desde entonces tenemos una base de admiradores muy leal”.

Después pararon para reflexionar.

“Pensamos en que realmente podíamos crear un producto de lujo, y fue ahí donde comenzamos”.

Tanta ha sido la demanda, que han tenido que externalizar la producción.

Además, recientemente han firmado un contrato para suministrar a un mayorista.

Busca subvenciones

Este tipo de historias suelen querer destacar cada vez más los políticos y los líderes empresariales en unos y otros países.

En Reino Unido, por ejemplo, acaban de celebrar la segunda edición del Small Business Saturday, una iniciativa apoyada por el primer ministro David Cameron y el líder de la oposición Ed Miliband, entre otros, y que, según estos, pretende “apoyar, promover e inspirar” pequeñas empresas en todo el país.

Como es común en este tipo de eventos, uno de sus objetivos centrales es poner de relieve los planes y las subvenciones disponibles para las personas que desean empezar a trabajar por su cuenta.

Además de buscar todos y cada uno de los préstamos, se suelen ofrecer otros consejos prácticos para poner en marcha una empresa.

Sin embargo, para muchos el mayor reto es pensar en esa idea inicial de la que después habrá que hacer un plan de negocios viable.

Y es precisamente en ese punto en el que los empresarios experimentados pueden ser de gran ayuda.

Pon a prueba el mercado

Simon Devonshire es el director de Wayra Europe, una subdivisión de Telefónica que ofrece apoyo a start-up digitales.

También es un emprendedor en serie.

Es el cofundador de seis negocios y también el “emprendedor residente” del Departamento para Negocios, Innovación y Habilidades (BIS, por sus siglas en inglés), el consejero de las empresas de reciente creación.

Los expertos recomiendan tantear el mercado para determinar cuán rentable es la idea.

“Creo que es igual si eres carnicero, panadero, fabricante de velas o estás tratando de crear el siguiente Facebook”, comienza.

“Esencialmente tienes que identificar cuál es el problema que quieres resolver”, indica.

“Después debes pensar en un nombre, diseñar un logotipo y si el nombre que elegiste para la página web está disponible, comprarlo”, sigue con la lista.

“Eso último te costará menos de US$15”.

Una vez hecho todo eso, “yo pondría todo junto de manera que pudiera empezar a vender directamente”, dice.

Según el experto, solo cuando has medido el mercado empiezas a entender si tienes o no entre manos un proyecto ganador.

“¿Está la gente dispuesta a pagar por lo que tú quieres vender? ¿Están dispuestos a invertir en ti?”, pregunta.

Como la mayoría de los empresarios experimentados, Devonshire cree que son necesarios varios intentos antes de encontrar la idea ganadora.

 

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Es una escena violenta. Un enfrentamiento difícil de tolerar sin fruncir el ceño o hacer, de tanto en tanto, la mirada a un lado.

Es una escena violenta. Un enfrentamiento difícil de tolerar sin fruncir el ceño o hacer, de tanto en tanto, la mirada a un lado.

Se repite todos los años entre julio y diciembre en la Península Valdés, en la Patagonia argentina.

¿Los rivales? La gaviota cocinera y la ballena franca.

Y, aunque se trata de una lucha entre una hormiga y un gigante, la ballena lleva todas las de perder.

Desde la década de los 70, se han observado numerosos ataques de gaviotas a ballenas en esta región del mundo, a donde las ballenas francas viajan para dar a luz o amamantar a sus crías antes de emprender su camino hacia la Antártica.

Cada vez que los cetáceos asoman su lomo fuera del agua para respirar, las gaviotas le arrancan con su pico pedazos enteros de piel y grasa.

La ballena reacciona arqueando inmediatamente su espalda a causa del dolor.

Sin embargo, según una nueva investigación publicada recientemente en la revista Marine Biology, estos gigantes marinos que pueden llegar a medir unos 16 metros y pesar hasta 50 toneladas, están comenzando a modificar la forma en la que respiran para evitar estos virulentos ataques.

Crías, las más vulnerables

Las heridas son circulares y cuando son muchas se unen y forman una especie de canaleta.

“Las gaviotas les producen heridas, ulceraciones circulares, que pueden convertirse en una vía de entrada de agentes patógenos”, le cuenta a BBC Mundo Ana Fazio, investigadora del CONICET y autora principal del estudio.

“Además, al no tener piel, pueden perder la temperatura corporal”.

Algunas tienen tantas heridas que, al unirse, forman una suerte de canal pequeño.

Pero el problema mayor, son las crías, dice la investigadora.

“Estas tienen la piel mucho más lábil. La van cambiando con mucha rapidez porque tienen una tasa de crecimiento muy alta por día”, señala, y esto las vuelve mucho más vulnerables.

Los ataques, que desde que observaron han ido en aumento, no son para saciar el hambre -en la zona no faltan basurales a cielo abierto ni áreas de descarte de pescado- sino que, al parecer, es un comportamiento aprendido que se fue pasando de gaviota en gaviota.

Respiración oblicua

En cuestión de aprendizaje, ahora parece haberles tocado el turno a las ballenas que están encontrando una alternativa para que esta convivencia les sea menos perjudicial.

“Cuando las ballenas respiran normalmente sacan primero la cabeza y después el lomo. Y, si van a hacer una inmersión profunda, sacan la cola también”, explica Fazio.

Al no sacar el lomo, las gaviotas no las pueden atacar. Sin embargo, se las ha visto picotearles os de la cabeza, donde anidan crustáceos. Como esta parte del cuerpo es más dura, la ballena nsufre tanto.

Lo hacen de forma rápida, explosiva, manteniendo el lomo dentro del agua.

Según señala la investigadora, este tipo de comportamiento, al que llamó respiración oblicua, sólo está presente en las ballenas de Península Valdés.

“Cuando la ballena hace esta respiración oblicua, la gaviota se queda boyando o planeando y no ataca”.

Energía adicional

Aunque aún no se ha corroborado si esto disminuye la cantidad de lesiones, es evidente que se están limitando las posibilidades de ataque, dice Fazio.

En la actualidad, es casi imposible ver una ballena sin una gaviota que la aceche.

La ventaja, explica, es que se trata de una conducta que también pueden adoptar las crías.

No lo es, por ejemplo, el arquear la espalda -otro comportamiento registrado en adultos-, que si bien los beneficia al permitirles evitar los picotazos, podría explicarse por otras razones, ya que no es exclusivo de las ballenas francas de la Patagonia argentina.

Esta nueva forma de respirar supone un gasto adicional de energía para las ballenas.

La nueva estrategia de defensa ofrece claros beneficios, pero también tiene desventajas.

Mantener el lomo bajo el agua supone un gasto de energía extra, algo costoso para las crías, que deberían usar el máximo de su energía para amamantarse, crecer y juntar fuerzas para cuando llegue el momento de partir hacia la Antártica.

Esquivar a las gaviotas nadando más rápido también supone un coste de energía adicional.

Pero en tanto la población de estas aves no disminuya -pese a algunas estrategias implementadas en tierra para reducir su población- estos cetáceos seguirán dependiendo de su propio ingenio para ganar la guerra contra las gaviotas.

Los ataques se observaron por primera vez en la década de los 70 y 80.

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Una carrera universitaria en Estados Unidos puede costar decenas de miles de dólares y muchos jóvenes dependen de sus destrezas atléticas para poder cubrir los gastos de sus estudios con la ayuda de una beca deportiva.

Una carrera universitaria en Estados Unidos puede costar decenas de miles de dólares y muchos jóvenes dependen de sus destrezas atléticas para poder cubrir los gastos de sus estudios con la ayuda de una beca deportiva.

Pero ya non son sólo los deportes tradicionales como el fútbol, el béisbol o el baloncesto los que ayudan a los estudiantes en su camino hacia una titulación.

Desde 2014 una nueva categoría, la de los eSports o deportes electrónicos, califica para recibir una beca.

Valores como la concentración, la agilidad, la determinación para ganar y hasta el trabajo en equipo tendrán que demostrarse con el teclado y el ratón en lugar de la pelota.

Y los jugadores que tienen la destreza suficiente como para representar a su universidad en videojuegos competitivos como League of Legends (La liga de las leyendas) también pueden obtar a una ayuda financiera.

Una tradición actualizada

El director del programa, Kurt Melcher, cree que al margen del ejercicio cardiovascular hay muchos paralelos con los deportes tradicionales.

El periodista de la BBC, Marc Cieslak, visitó la universidad Robert Morris University, en Chicago, la primera de todo el mundo que ofrece una beca deportiva de este tipo.

Una veintena de estudiantes becados integra el equipo oficial de la universidad, llamado Eagles (Águilas), que juega enLeague of Legends a nivel de competición.

Kurt Melcher es uno de los entrenadores deportivos de la universidad y el director del programa de becas para deportes electrónicos.

Fue, esencialmente, idea suya.

Los deportistas electrónicos de la universidad Robert Morris participan en una liga universitaria, en la que están inscritas otras 105 facultades, pero ellos son los únicos que cuentan con algún tipo de beca e-Sports.

“Practican de lunes a viernes, en bloques de cuatro horas”, explicó Melcher.

“Así que es una especie de trabajo, pero un trabajo que ellos aman”, dijo.

El equipo de la universidad cuenta con instalaciones específicas para jugar, con un equipo de teclados y pantallas de última generación.

E igual que en otros deportes tradicionales, los jugadores tienen regularmente sesiones de crítica y análisis de táctica con los entrenadores.

Práctica y vocación

Los jugadores entrenan cuatro horas al dia y tienen sesiones regulares de crítica y táctica.

Eduardo Cioffi lleva casi cinco años jugando a League of Legends.

Se enteró de la beca a través del sitio web Reddit, pero al ver la noticia no estaba seguro de que fuese verdad.

Tampoco pensó que lo selecionarían a él, pero aún así lo intentó y acabó ganándose la ayuda.

“Se puede decir que era un adicto al videojuego”, reconoció, “pero aquí tienes que jugar tanto para estar al día y para ser el mejor…”.

“Estamos invictos y eso es porque practicamos muchísimo”, añadió.

Sondra Burrows, otra estudiante becada, dice entusiasmada que sus intereses y “su vida” giran en torno a los videojuegos y a los deportes electrónicos en general.

“También me gustaría hacer un curso universitario en desarrollo de videojuegos”, dice.

“Incluso si no llego a convertirme en una jugadora profesional voy a seguir en este ambiente. Trabajaré en marketing, en gestión, en lo que sea pero mantendré mis manos en esta industria”.

Mundial con un millón en juego

El premio del campeonato mundial de League of Legends es un millón de dólares.

Se trata de un MOBAG (Multiplayer Online Battle Arena Game), es decir, un juego multijugador en el que cada “deportista” controla a un campeón y juntos luchan para derrotar al enemigo.

Este año el mundial del videojuego tuvo lugar en la casa de los deportes electrócnicos: Corea del Sur.

Unos 40.000 seguidores acudieron en la capital, Seúl, al estadio del mundial de fútbol para ver jugar a un equipo profesional surcoreano llamado Samsung White, que al final ganó y logró como premio un millón de dólares.

¿Igual que un deporte tradicional?

el director de e-Sports, los jugadores que practican en esta sala están al mismo nivel de competición que los que juegan al fútbol, al béisbol o al rugby.

Cada día en internet millones de personas ven y compiten en deportes electrónicos.

Su popularidad es indudable, pero la decisión de Robert Morris University de ofrecer becas para jugadores electrónicos dentro de su categoría deportiva es, cuando menos, interesante.

El director del programa, Kurt Melcher, cree que al margen del ejercicio cardiovascular hay muchos paralelos con los deportes tradicionales.

“League of Legends y otros deportes electrónicos son igual de competitivos”, dijo.

“Cuando veo a los jugadores en esta sala, practicando, están al mismo nivel de competición que los que juegan fútbol, béisbol o rugby”, afirmó.

“Está muy orientado al detalle, tienes que tener mucha coordinación manual y visual y tienes que tener una mente estratégica”, destacó el entrenador.

“Todas estas cualidades reflejan de arriba a abajo lo que son los deportes tradicionales”, dijo.

E igual que los estudiantes y deportistas tradicionales que aspiran a entrar en el bien remunerado mundo del deporte profesional, los estudiantes de la sala de ordenadores de esta universidad también esperan, algún día, poder graduarse y ganarse el pan desde el teclado.

 

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La decisión de no presentar cargos contra los policías responsables de la muerte de los afroestadounidenses Michael Brown y Eric Garner provocó que en las últimas semanas se haya reavivado en Estados Unidos el debate sobre las desigualdades raciales.

La decisión de no presentar cargos contra los policías responsables de la muerte de los afroestadounidenses Michael Brown y Eric Garner provocó que en las últimas semanas se haya reavivado en Estados Unidos el debate sobre las desigualdades raciales.

Miles de personas han salido a manifestarse por las calles de ciudades como Nueva York, Washington o Los Ángeles para exigir que acabe lo que se percibe como un uso desproporcionado de la fuerza por parte de los cuerpos policiales de todo el país, en particular contra la población negra.

Son muchos los que consideran que, pese a los avances que ha habido en las últimas décadas, el racismo en EE.UU. sigue tan presente como hace medio siglo, cuando el movimiento por los derechos civiles libró su lucha para acabar con la segregación racial.

En este contexto, no ha estado exento de polémica el estreno hace unas semanas de un proyecto audiovisual dedicado a examinar qué significa ser blanco en EE.UU.

Se trata del Whiteness Project, para el que el documentalista Whitney Dow ha entrevistado frente a la cámara a decenas de estadounidenses blancos -muchos de ellos de clase trabajadora- y les ha preguntado sobre su sentimiento de pertenencia a un grupo racial y sobre cómo perciben los supuestos privilegios de los que disfrutan frente a las minorías raciales.

Las opiniones que expresan algunos de los participantes del Whiteness Project –todos ellos habitantes de la localidad de Buffalo, en Nueva York- pueden resultar chocantes y controvertidas, quizás porque no es habitual escucharlas decir en alto.

Miedo a los negros

Así, por ejemplo, vemos a una mujer que dice tener miedo a los negros por la manera en la que le hacen proposiciones sexuales, o a un hombre que sostiene que hoy en día son los blancos los que son discriminados en EE.UU.

También hay una joven que dice que sabe tan bien como los negros lo que es ser discriminada por los tatuajes que luce en el cuerpo, o a una chica que asegura que le gustaría que los blancos se sintieran tan orgullosos de serlo como los afroestadounidenses lo están de su raza.

Son varios los que se muestran contrarios a la discriminación positiva hacia las minorías raciales, ya que consideran que con ella se dan oportunidades a algunas personas no por sus propios méritos sino por su color de piel.

Otros participantes muestran puntos de vista más moderados, como un joven que se lamenta porque no existe más integración entre los diferentes grupos raciales que viven en Buffalo o una mujer que asegura que no se siente cómoda cuando su entorno social está formado únicamente por blancos.

Al final de cada una de las entrevistas del Whiteness Project se presentan estadísticas que muestran hasta qué punto persisten las divisiones y estereotipos raciales en EE.UU., en línea con lo que expresan los participantes en el proyecto.

Por ejemplo, más de 40% de los blancos estadounidenses cree que los hombres de raza negra son violentos y un 75% asegura no tener contacto con personas de color en su círculo cercano.

Además, un 60% de los blancos de clase trabajadora cree que la discriminación hacia su raza es tan grave como hacia los negros.

Un 73% sostiene que no debe darse un trato especial a los negros para acabar con las desigualdades.

Ruido tras el estreno

El estreno hace unas semanas de la primera parte del Whiteness Project en la televisión pública estadounidense causó cierta controversia, particularmente en las redes sociales.

Algunos críticos se preguntaron hasta qué punto es necesario escuchar a los blancos decir en alto opiniones que pueden parecer racistas.

Creo que si queremos acabar con el racismo hemos de ser capaces de hablar de él y de sus orígenes. Creo que los negros son conscientes del racismo que existe pero los blancos no lo son tanto

“El diálogo entre razas es importante y tiene el beneficio de entender perspectivas que no son las de uno mismo. Pero esas perspectivas deben reforzarse con algo de inteligencia. (…) Viendo los videos, todo lo que escuché fue un discurso usado contra las minorías, una victimización egoísta equivocada y una defensa a ultranza de la raza blanca”, escribió Newton en un reciente artículo.

Los responsables del Whiteness Project se han defendido destacando que su intención en todo momento es “que los blancos participen activamente en el debate sobre el papel que juega la raza en la sociedad estadounidense”, para lo cual consideran necesario “tener en cuenta las ideas que muchos ciudadanos tienen sobre las cuestiones raciales”.

Reflexión

“Con este proyecto quería dar la oportunidad a los blancos de que reflexionen sobre su identidad racial”, le explica a BBC Mundo Whitney Dow, director delWhiteness Project, quien subraya que no todas las ideas que expresan los participantes son racistas.

Tras la recepción que ha tenido el proyecto, Dow -quien es blanco y en las últimas dos décadas ha realizado varios documentales sobre cuestiones raciales junto al cineasta negro Marco Williams- señala que en futuras entrevistas quiere incluir puntos de vista más diversos, aunque hace hincapié en que su objetivo es que se hable de conceptos de raza que no suelen ser discutidos abiertamente.

“La realidad es que los puntos de vista que se presentan son compartidos por muchos blancos estadounidenses”, opina el documentalista.

Y agrega: “Creo que si queremos acabar con el racismo hemos de ser capaces de hablar del mismo y de sus orígenes. Creo que los negros son conscientes del racismo que existe pero los blancos no lo son tanto”.

“La mayoría de los estadounidenses blancos piensan que no tienen raza. Creen que son los otros los que tienen raza. No puedes tener una discusión en este país sobre justicia social y racismo sin que los blancos reconozcan que son una raza que cuenta con su propia experiencia”, apunta Dow.

Entrevistas “fascinantes”

Steven W. Trasher, columnista afroestadounidense del diario The Guardian, asegura que entiende por qué el Whiteness Project ha causado controversia.

Considera que las entrevistas del proyecto resultan “fascinantes”, ya que en ellas “la gente habla de asuntos de los que, por lo general, no se discute”.

“Tienen valor por la manera en la que muestran el privilegio de los blancos (white privilege) y lo fácil que a veces resulta decir ciertas cosas en alto sin pensar en las consecuencias”, señala Trasher en conversación con BBC Mundo.

“Además, creo que este proyecto es valioso porque muestra que el racismo no sólo se puede atribuir a la gente pobre y sin educación del sur del país, sino a personas de todo tipo de origen y condición social”, asegura.

“La pregunta que se plantea a los participantes es muy interesante -¿qué significa para ti ser blanco?- aunque las respuestas nos puedan hacer sentir incómodos”.

Algunas de las ideas que expresan los participantes en el proyecto, como la mujer que dice que le dan miedo los hombres negros, creo que explican por qué suceden incidentes como los que acabaron con la muerte de Travor Martin o Michael Brown

Heidi R. Lewis, Colegio de Colorado

Heidi R. Lewis, profesora del centro universitario Colegio de Colorado -en el que imparte un curso sobre estudios críticos de la raza blanca (Critical Whiteness Studies)- cree que “uno de los riesgos de este proyecto es que los blancos monopolicen la conversación sobre cuestiones raciales”.

Pese a que no quiere calificar el Whiteness Projectcomo algo positivo -ya que considera que las opiniones que se expresan en él son de sobra conocidas- Lewis, quien es afroestadounidense, sí cree que la intención del documental puede ser acertada.

“Hasta ahora parecía que eran los negros los que tenían la tarea de hablar de los privilegios de los blancos y ya es hora que sean los blancos los que cuestionen esos privilegios”.

“Algunas de las ideas que expresan los participantes en el proyecto, como la mujer que dice que le dan miedo los hombres negros, explican por qué suceden incidentes como los que acabaron con la muerte de Travor Martin o Michael Brown”, señala Lewis a BBC Mundo.

De momento Whitney Dow ha llevado a cabo 75 entrevistas de las 1.000 que pretende incluir en el Whiteness Project.

En los próximos meses viajará por todo EE.UU. para conocer la opinión de sus conciudadanos blancos, que espera participen en un debate del que cree han estado ausentes durante demasiado tiempo.

 

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En El Pericón, la comunidad donde vivía, se encontró con varios excompañeros de la secundaria y jugó fútbol, su deporte favorito.

A mediados de septiembre, Alexander Mora Venancio regresó a su casa para festejar con su familia el asueto por el aniversario de la independencia de México.

En El Pericón, la comunidad donde vivía, se encontró con varios excompañeros de la secundaria y jugó fútbol, su deporte favorito.

Estaba tan contento que confesó a un primo y a un tío que no sentía muchas ganas de volver a la Escuela Normal de Ayotzinapa, donde cursaba el primer año.

“Mi tío le dijo: pues hijo, si no te quieres ir no te vayas, nadie te tiene a la fuerza allá”, le cuenta a BBC Mundo Omar Mora, hermano de Alexander.

“Pero entonces le respondió: la verdad es que sí quiero machetearle (esforzarse)”. Así, el 16 de septiembre el joven de 19 años salió de su pueblo, en la región montañosa de Guerrero, para volver a Ayotzinapa.

Omar cree que Alexander presentía algo malo. Y ocurrió.

Altar

La madrugada del 27 el joven fue asesinado después que policías de Iguala lo entregaron, junto con otros 42 estudiantes, a un grupo del cartel de narcotráfico Guerreros Unidos.

Por qué tuvo que vivir esto, no sabría explicarle. No tengo palabras para describir lo que estamos viviendo

Omar Mora Venancio, hermano de Alexander

La versión de la Procuraduría (fiscalía) General de la República dice que los alumnos de Ayotzinapa fueron incinerados en una fogata en un basurero de Cocula, vecino a Iguala, y sus restos arrojados a un río.

Desde el principio los compañeros y familiares de los jóvenes no creyeron la versión y los consideran como desaparecidos.

Pero hace unos días el padre de Alexander recibió la noticia de que su hijo fue identificado entre las muestras analizadas en un laboratorio de Austria.

En la casa de donde salió a mediados de septiembre hay fotos suyas al lado de flores y veladoras sobre un pequeño altar, donde destaca la imagen de su madre, quien murió hace cuatro años por complicaciones de la diabetes que padecía.

Es lo único con que pueden recordarlo, pues lo que se encontró de sus restos, un fragmento de hueso, llegará a Guerrero en dos semanas.

Sueños

En El Pericón recuerdan a Alexander Mora como un joven deportista y entusiasta jugador de fútbol. De hecho su casa está a un lado de la cancha del pueblo.

Era uno de los mejores en su equipo, llamado Juventus. El normalista jugaba con la camiseta número 12.

Omar dice que su hermano siempre quiso ser maestro. “Su sueño era superarse, prepararse como profesor de educación física porque le gustaba mucho el deporte, era fanático del fútbol”.

“Nosotros somos personas de campo, todo lo que tenemos es cosechar en tiempo de lluvias maíz, frijol. La única sobrevivencia es el cultivo”.

En el pueblo hay una escuela normal especializada en agricultura. Hace un año Alexander trató de inscribirse pero no aprobó el examen de admisión.

Entonces enfiló su camino a la Escuela de Ayotzinapa, famosa porque la única condición para ingresar es que los aspirantes provengan de familias pobres y no tengan otra alternativa para educarse.

“Xocoyote”

En la familia Mora Venancio quedan cinco hombres y dos mujeres, una de ellas, la menor, con 18 años de edad.

Todos viven en El Pericón, dedicados al campo algunos o a atender sus propios hogares.

De entre sus hermanos Alexander era el “xocoyote”, como se conoce en Guerrero a los más jóvenes. En su pueblo lo recuerdan como un chico respetuoso, tranquilo, que no solía meterse en problemas.

Cuando se conoció de su desaparición muchos se acercaron a su padre para acompañarlo, y desde el 6 de diciembre cuando se confirmó la muerte no lo han dejado solo un momento.

“Han sido momentos devastadores”, confiesa Omar. La idea de que su hermano presentía lo que sucedió no lo abandona.

“Estuvo conviviendo con sus amigos de la secundaria, de la primaria, y vieron algo raro en él”, cuenta.

“Por qué tuvo que vivir esto, no sabría explicarle. No tengo palabras para describir lo que estamos viviendo”.

“La lucha apenas empieza”

La confirmación de la muerte de Alexander indignó a los padres y compañeros de los estudiantes desaparecidos.

Algunos familiares de las víctimas aseguran que las autoridades pretenden “dar carpetazo” (cerrar) el tema.

Vidulfo Rosales, abogado del Centro de Derechos Humanos de la Montaña Tlachinollan, dice que reconocen el resultado de los exámenes practicados a los restos de Mora Venancio, pero no creen la teoría de la PGR.

“La investigación está débil”, afirma. “No hay pruebas de que los otros 42 estudiantes estuvieron en el basurero y tienen el mismo resultado que Alexander”.

La familia del joven tampoco cree en la versión de las autoridades y se preparan para continuar la búsqueda de los 42 estudiantes desaparecidos.

“Nosotros vamos a seguir hasta que aparezcan los demás compañeros, esperamos en Dios que no hayan corrido con la misma mala suerte, esperamos que estén con vida acompañando esta lucha que apenas empieza”, dice Omar Mora.

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En un mundo en el que el costo de la epidemia de obesidad iguala al del tabaco y los conflictos armados, es sorprendente encontrar una comunidad que no se ajusta a esta tendencia.

En un mundo en el que el costo de la epidemia de obesidad iguala al del tabaco y los conflictos armados, es sorprendente encontrar una comunidad que no se ajusta a esta tendencia.

El pueblo de Loma Linda, en California, Estados Unidos, se encuentra en un paisaje urbano de restaurantes de comida rápida y pequeños comercios.

Pero este lugar tiene un envidiable récord de habitantes que viven hasta edades muy avanzadas y sin enfermedades crónicas.

Diversos estudios han mostrado que los habitantes de este pueblo viven hasta 10 años más que la mayoría de los estadounidenses, y gozan de mejor salud en la vejez.

La razón de esta extraordinaria longevidad podría residir en su fe.

Alrededor de la mitad de los 24.000 habitantes del pueblo son miembros de la Iglesia Adventista del Séptimo Día.

Se trata de una comunidad cristiana evangélica que sigue unas reglas estrictas de alimentación, ejercicio y descanso.

“Los datos son claros, han sido publicados y revisados”, dice Wayne Dysinger, director del departamento de Medicina Preventiva en la Escuela de Medicina de la Universidad de Loma Linda.

“No hay duda que la gente con un estilo de vida como el suyo vive más años”, explica Dysinger.

Dieta y ejercicio

Loma Linda está unos 100 kilómetros al este de Los Ángeles.

A principios del siglo XX, los fundadores de la Iglesia Adventista del Séptimo Día adquirieron propiedades en la zona.

Ellen White, una mujer diminuta de poderosa personalidad, fue una prolífica autora e inspiró las enseñanzas de esta iglesia en materia de dieta, ejercicio y estilo de vida.

White decía que sus creencias se basaban en experiencias visionarias, sueños y conversaciones con Dios.

“Llamaba al tabaco un veneno lento, insidioso y maligno, ya en 1864”, dice Richard Schaefer, historiador en la sección de archivos de la universidad.

Esto fue 100 años antes de que las autoridades de salud de Estados Unidos trataran por primera vez este tema.

White, que tenía poca educación formal, mantuvo que el alcohol perjudica el cerebro y también escribió sobre los peligros de consumir demasiada sal.

Los adventistas creen que su longevidad está vinculada con el respeto al cuerpo humano como templo del espíritu sagrado.

La forma de vida adventista incluye una dieta vegetariana en su mayor parte, ejercicio físico frecuente y un compromiso de celebrar el Sabbath como día de descanso.

Mortalidad

Un largo estudio empezado en 1976 y llevado a cabo con 34.000 personas concluyó que las costumbres adventistas aumentan los años de vida con respecto a la media.

Los investigadores encontraron “sorprendentes” efectos protectores de la dieta vegetariana.

“Cuando observamos los patrones de mortalidad, parece que los adventistas mueren por las mismas enfermedades pero en una edad mucho más avanzada”, explica Larry Beeson, profesor de Epidemiología en la Universidad de Loma Linda.

Beeson ha participado en investigaciones sobre los adventistas durante más de 50 años.

El profesor mantiene que la buena salud de esta comunidad se basa en algo más que la dieta.

Es una mezcla compleja de religiosidad, espiritualidad y la forma de entender su creencia en Dios combinada con otros componentes del estilo de vida, como el ejercicio y el apoyo social.

Cuando me encontré con Betty Streifling estaba levantando pesas en un gimnasio.

La mujer, de 101 años, vive en una comunidad de ancianos que se cuidan a sí mismos. La media de edad es de 90.

Las hábitos de salud del pueblo están influidos por los preceptos de la Iglesia Adventista del Séptimo Día.

Streifling vive en su propio apartamento, una casa acogedora llena de recuerdos familiares y muebles fabricados por su último marido.

Practica ejercicio cinco veces a la semana y cada mañana se da un paseo.

Para ella, su longevidad se debe a “una vida pura, sin alcohol, sin tabaco” y a “acostarme pronto, rezar a Dios por su bondad y por la bendición de la vida”.

Cada viernes por la noche Loma Linda se queda en silencio. El sábado, los adventistas no hacen nada que pueda considerarse trabajo.

Esto incluye navegar por internet o, en algunos casos, mirar la televisión. Para la mayoría, el sábado es un día para recuperarse de la semana y estar con la familia y los amigos.

En Loma Linda se puede comprar una hamburguesa y patatas fritas, aunque el ayuntamiento prohibió el año pasado el establecimiento de “cadenas de restaurantes de comida rápida que ofrezcan servicio para recoger con auto”.

La decisión se tomó para “proteger la salud pública, la seguridad y el bienestar” de los residentes.

También hay florecientes mercados de productores y tiendas de comida sana que venden frutos secos y verduras.

 

Aunque el estilo de vida de Loma Linda parece ser una poderosa receta de bienestar, no es algo que acepta todo el mundo.

Muchos adventistas reconocen que hay distintos niveles de cumplimiento de las reglas sociales y de dieta marcadas por la iglesia.

Pero hay pocas dudas de que esta comunidad está viviendo más que otras. Y podría ser un modelo persuasivo para un mundo que lucha contra la obesidad, la diabetes y las enfermedades crónicas de la vejez.

 

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Este antiguo globo incluía recientes descubrimientos de lejanas tierras como Japón, Brasil y la península arábica. Pero había puntos en blanco, y otros en los que se leía: "Aquí hay dragones".

En 1504 un cartógrafo anónimo, posiblemente italiano, hizo un grabado meticuloso del mundo en dos mitades unidas de un huevo de avestruz.

Este antiguo globo incluía recientes descubrimientos de lejanas tierras como Japón, Brasil y la península arábica. Pero había puntos en blanco, y otros en los que se leía: “Aquí hay dragones”.

Hoy es posible afirmar que no existen territorios desconocidos habitados por dragones.

Aun así, no es del todo cierto decir que el planeta en su totalidad está representado.

Aunque parece haber un mapa para cada lugar, eso no significa que estas representaciones sean completas, precisas o fiables.

Para empezar, todos los mapas son parciales de acuerdo con el punto de vista, subjetivo, de su creador.

“Siempre queremos ponernos a nosotros en el mapa”, afirma Jerry Brotton, profesor de estudios renacentistas de la Universidad Queen Mary de Londres y autor del libro “Una historia del Mundo en 12 mapas”.

“Los mapas plantean tanto preguntas geográficas como existenciales”, añade Brotton.

“Nos queremos ver en el mapa pero a la vez lo observamos desde arriba, como si fuésemos dioses”.

El verdadero tamaño de África

Pero los mapas pueden también sobrestimar la valía de sus creadores, o representar algunos lugares mejor que otros.

El tamaño real de África, por ejemplo, ha sido tradicionalmente subestimado a lo largo de la historia de la cartografía, e incluso ahora, aquellos que no son africanos tienden a pensar que aquél enorme continente es más pequeño de lo que en realidad es.

Las motivaciones políticas, económicas y religiosas también juegan un papel importante en la objetividad de un mapa.

Los mapas de la Segunda Guerra Mundial, por ejemplo, eran increíblemente propagandísticos, “enseñaban horribles osos rojos”, asegura Brotton. “Los mapas se distorsionaban para enviar un mensaje político”.

“Un mapa”, afirma este experto, “siempre tendrá una agenda, un argumento, una propuesta de cómo se ve el mundo desde determinada perspectiva”.

Visión distorsionada

Incluso los mapas digitales actuales se adhieren a esta máxima, añade el experto.

Google y otros creadores de mapas convirtieron al mundo en “un enorme navegador de internet”, guiados por intereses comerciales, explica Brotton.

Pero Manik Gupta, director del producto Google Maps, argumenta que los objetivos principales de su compañía son organizar la información del mundo y hacerla accesible y útil para todos.

“Nuestro trabajo es asegurar que esta información sea rigurosa y útil. Los usuarios decidirán qué hacer con ella”, dice Gupta.

Aun así, incluso los mapas digitales se inclinan hacia lo que los usuarios consideran más importante.

Aquellas áreas que la mayoría califica como menos importantes, como los barrios pobres de grandes ciudades del Tercer Mundo, siguen sin estar adecuadamente representadas.

Esto implica que algunos mapas de regiones remotas pueden contener errores que pasen inadvertidos durante años.

Google tiene dos maneras de hacer frente a este problema: enviando a cartógrafos con cámaras de Street View a estos lugares desconocidos y con el lanzamiento de Map Maker, una herramienta creada en 2008 que permite que cualquiera mejore los mapas de Google Maps.

“Si es importante, entonces es muy probable que los mismos usuarios lo pongan en el mapa”, dice Gupta.

Lugares negados

Pero mientras muchas comunidades se han puesto literalmente en el mapa, otras no lo han conseguido.

“Hay lugares que algunos gobiernos no desean que aparezcan como parte de su paisaje”, dice Alexander Kent, profesor de Geografía de la Universidad de Christ Church en Canterbury, Reino Unido.

“Lejos de ser alguien objetivo que refleje simplemente lo que hay en el terreno, la persona encargada del mapa tiene el poder de determinar lo que va en él o no”.

En reconocimiento a este problema, una nueva iniciativa denominada Proyecto de los Mapas Perdidos recluta a voluntarios para rellenar los huecos en los mapas del mundo en desarrollo.

Aunque todavía es pronto para saber si funciona o no, el proyecto ya ha sido lanzado en Londres y Yakarta para intentar atraer la atención de voluntarios de todo el mundo.

 

Una tarea que no acaba nunca

Los mapas se desactualizan muy rápidamente, dicen los cartógrafos.

Pero incluso los mapas más detallados no son inmunes a un problema común: la increíble velocidad de cambio, tanto humano como natural, que caracteriza a la vida en nuestro planeta.

Algunas ciudades de Asia y África, asegura Gupta, están llevando a cabo tal nivel de construcción que Google Maps no ha sido capaz de mantener el ritmo de actualización.

Al mismo tiempo los paisajes naturales están en una situación de constante cambio, ahora más que nunca.

Las islas están siendo devoradas por el mar, grandes superficies de hielo están desapareciendo, las costas se están erosionando y los bosques están siendo deforestados.

“En el momento en el que terminas de construir el mapa del mundo perfecto ya se quedó anticuado”, afirma Gupta.

En este sentido, el mundo entero está entonces sin representar, y siempre permanecerá así.

Una vista de pájaro de una ciudad te dice que está ahí, pero no cómo navegar sus esquinas.

Un mapa impreso es una reliquia desde el momento en el que sale de la imprenta, ya que es incapaz de tener en cuenta los terremotos, las nuevas carreteras o los cambios en las fronteras.

Y Google Maps puede darte instrucciones de cómo ir en bicicleta desde Londres hasta Brighton, pero no te de detalles de cómo atravesar una favela en Brasil o las dunas del desierto de Gobi.

Incluso nuestro mejor mapa dejará huecos por rellenar: la búsqueda por registrar todos los rincones de nuestro planeta es algo que nunca conseguiremos resolver.

 

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Informes de que EE.UU. utilizó "waterboarding" fueron revelados por primera vez durante los años siguientes al ataque del 11/09. La CIA confirmó en 2008 que utilizó el método para interrogar a tres sospechosos de al Qaeda en 2002 y 2003.

Una investigación previa del programa, realizada por el departamento de Justicia de EE.UU. culminó sin cargos criminales en 2012, lo que provocó la molestia de varias organizaciones de derechos civiles.

Informes de que EE.UU. utilizó “waterboarding” fueron revelados por primera vez durante los años siguientes al ataque del 11/09. La CIA confirmó en 2008 que utilizó el método para interrogar a tres sospechosos de al Qaeda en 2002 y 2003.

El respaldo de Bush a la CIA

El expresidente Geroge W Bush defendió a los “patriotas” de la CIA y desestimó el informe.

Josh Earnest, vocero de la Casa Blanca, le dijo a los periodistas el lunes que la administración Obama recibía positivamente el inminente informe, pero dijo que habían “algunos indicios” de que éste podía incrementar los riesgos de seguridad en instalaciones de EE.UU. alrededor del mundo.

“La administración ha tomado medidas prudentes para asegurar que se están aplicando las medidas de seguridad adecuadas”, dijo Earnest.

El secretario de Estado, John Kerry le pidió a la jefa del Comité de Inteligencia del Senado, Dianne Feinstein “considerar” cambiar la fecha de entrega del informe.

Sin embargo, Earnest le dijo a los periodistas que es “difícil imaginar” un tiempo ideal para hacer público el informe.

Estos son patriotas y cualquier cosa que el informe diga que disminuya su contribución a nuestro país, se pasa de la raya

George W Bush

A pesar de los informes de que funcionarios de la CIA fueron más allá de los límites legales en los interrogatorios durante la administración de Bush, el expresidente se ha mostrado en contra de la publicación del informe, defendiendo a la CIA en la televisión estadounidense.

“Fuimos afortunados de tener hombres y mujeres que trabajaron duro para la CIA, sirviendo al país en nuestro nombre”, le dijo a CNN el domingo.

“Estos son patriotas y cualquier cosa que el informe diga que disminuya su contribución a nuestro país, se pasa de la raya”.

Tal como explica el editor para América del Norte de la BBC, Jon Sopel, “basado en las filtraciones, lo que se espera es que el informe responda tres preguntas principales”.

“Primera: ¿fueron los métodos de interrogatorio más extensos y más brutales de lo que se ha admitido hasta ahora? Parece que la conclusión en ‘sí'”.

“Segunda: ¿se logró con estas técnicas de interrogatorio obtener inteligencia para salvar vidas en Estados Unidos? La respuesta parece ser ‘no'”.

“Tercera: ¿fueron los funcionarios de la CIA de la época honestas con la Casa Blanca sobre lo que el programa hacía? Otra vez, ‘no'”, señala el corresponsal de la BBC.

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Es una existencia estrecha, aún más estrecha ante el hecho de que otras siete familias comparten la misma cocina, baño y la pequeña sala de estar.

Chan Piu tiene 58 años y duerme sobre una pila de periódicos en el suelo. En su casa de Hong Kong no hay espacio para una cama.

Una foto de su difunto padre cuelga en la pared, mirando por encima de él en silencio.

Es una existencia estrecha, aún más estrecha ante el hecho de que otras siete familias comparten la misma cocina, baño y la pequeña sala de estar.

Pero al salir de la habitación de Chan al pasillo, lo que se ve es una impresionante vista de la ciudad, en toda su extensión.

Es una panorámica desde la terraza, pero sólo está disponible para los pobres.

Chan y sus vecinos están entre los miles de habitantes de azoteas en barrios marginales de Hong Kong, empujados a la parte superior de los edificios viejos porque no pueden costear los departamentos debajo de ellos.

Viven en chozas hechas de láminas de metal barato y madera, y su interior tiene varias divisiones para alojar a varias personas o familias.

Durante el verano el calor es sofocante. Y en invierno el frío, crudo.

Los habitantes de la azotea

Según algunas estimaciones, Hong Kong es el mercado inmobiliario más caro del mundo.

Los precios residenciales se han más que duplicado desde 2009 y a pesar de una serie de medidas de enfriamiento, algunos expertos creen que los precios podrían continuar subiendo aún más.

En barrio obrero de Hong Kong de Sham Shui Po, en el distrito de Kowloon, los edificios aparecen uno al lado del otro sin mucho espacio.

Muchos de los que pasan por la calle no saben que en los techos sobre ellos miles de personas viven en condiciones deplorables y, muchas veces, peligrosas.

Hong Kong es realmente una ciudad próspera, pero no tiene una buena política de vivienda. La gente vive en malas condiciones dado el fracaso de la política de vivienda

Natalie Yau, Society for Community Organization

A varias cuadras de distancia, metida en otro edificio antiguo, se encuentra una organización sin fines de lucro que ayuda a los pobres y desfavorecidos a encontrar un techo apropiado sobre –y no debajo- de sus cabezas.

Natalie Yau ha estado trabajando en Society for Community Organization durante más de dos años y dice que el gobierno no está haciendo lo suficiente para ayudar a personas como Chan.

“Hong Kong es realmente una ciudad próspera, pero no tiene una buena política de vivienda. La gente vive en malas condiciones dado el fracaso de la política de vivienda”.

“Ahora el gobierno proveerá viviendas sociales para familias de bajos recursos, pero la cantidad es cada vez más pequeña y existe una enorme fila de solicitantes en lista de espera”.

Vista desde Peak

En un día de niebla fría, me dirijo hasta el famoso barrio Peak de Hong Kong, donde se puede disfrutar de una de las vistas más espectaculares de la ciudad.

Es bastante impresionante mirar hacia abajo. Pero detrás de las fachadas de acero brillante y de los bloques de hormigón se encuentra una realidad mucho más sombría.

La pobreza es un problema grave en la ciudad. Y ese problema ha empeorado por la falta de vivienda asequible.

No es raro ver a hombres y mujeres de avanzada edad escarbar en desbordados basureros, empujar carritos cargados de viejas cajas de cartón para su reciclaje, o incluso vender frutas y verduras hasta altas horas de la madrugada sentados en el borde de la carretera. Una gran parte de sus ingresos se destinan a pagar alquiler.

El estilo de vida es muy diferente en Peak, donde los precios de la propiedad son los más altos de todo el territorio.

Normalmente las casas en este barrio valen entre US$30 millones y US$125 millones, pero incluso los departamentos de esta apetecida parte de la ciudad se transan por varios millones.

Simon Smith, jefe de investigación para Asia Pacífico de la firma inmobiliaria Savills, enumera una serie de factores que han impulsado la inflación de precios de activos de Hong Kong.

“El dólar de Hong Kong está vinculado al dólar estadounidense, por lo que efectivamente las tasas de interés se fijan en EE.UU. por la Reserva Federal. Como sabemos, las tasas de interés se mantienen extremadamente bajas actualmente y eso significa que el dinero es barato en Hong Kong por lo que es muy fácil conseguir una hipoteca”, dice.

La expansión cuantitativa es otro de los factores, no sólo de EE.UU., sino de Japón y China y que siempre parece terminar, de algún a forma, en las costas de Hong Kong”.

“Si nos fijamos en los fundamentos del mercado local, se ha producido una notable falta de nueva oferta de unidades residenciales en los últimos años”.

“La administración anterior no logró proveer nuevas tierras al mercado, algo que la actual administración está tratando de resolver. Pero no es una llave que lance un chorro al instante”.

La esperanza de una vivienda

De vuelta en Sham Shui Po, Chan se pasea de un lado al otro del pasillo, esperando usar el baño. El mismo espacio también sirve como ducha comunal.

Él no entiende realmente sobre política monetaria o cómo funciona. Todo lo que sabe es que ha estado esperando mucho tiempo para poder llamar a un lugar su casa propia.

“He estado esperando dos años para conseguir una vivienda social”, me dice. “Pero todo lo que el gobierno hace es hablar y decir que no hay suficiente tierra”.

Es poco probable que logre conseguir una pronto. El tiempo medio de espera de una familia para conseguir su primera opción de vivienda es de cuatro años.

No es el único problema de Chan.

Si no consigue un trabajo estable, tendrá que cambiarse a un espacio aún más pequeño. Y esta vez, no incluirá vista panorámica.

 

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La mujer asegura que cooperó en todo momento con la policía y que ayudó a convencer a su hijo de volver. Sin embargo, la "elevada" sentencia que recibió Yusuf hizo que se arrepintiera de haber cooperado.

Una carta en la mitad de la noche fue el inicio del “infierno” por el que Majida Sarwar ha pasado durante los últimos 18 meses, en sus propias palabras.

La misiva era de su hijo quien a través de ella le comunicaba que se iba a “hacer la yihad (guerra santa)”. Había partido a Siria a unirse a una facción de al Qaeda.

“Tan pronto como me enteré de la carta fui a la policía”, le dijo Majida a Phil Mackie de la BBC.

En enero, la policía arrestó a su hijo, Yusuf Sarwar y a su amigo de la infancia, Nahin Ahmed, cuando regresaron a Reino Unido.

El viernes se conoció la sentencia de Sawar: 12 años y ocho meses de cárcel, por participar en la preparación de actos terroristas.

Madre arrepentida

Sin embargo, durante el fin de semana, Majida hizo notar su molestia respecto de cómo se manejó el caso.

La mujer asegura que cooperó en todo momento con la policía y que ayudó a convencer a su hijo de volver. Sin embargo, la “elevada” sentencia que recibió Yusuf hizo que se arrepintiera de haber cooperado.

“Si yo hubiera sabido que iban a poner a mi hijo en la cárcel jamás les habría dicho sobre la carta”.

“La policía me traicionó, me utilizó, y ahora estoy sola”.

“Nadie va a entregar a su hijo sabiendo que lo van a dejar tras las rejas”, aseguró Majida Sarwar en entrevista con Phil Mackie de la BBC.

“La sentencia es dura. Este gobierno tiene que cambiar leyes. A algunas personas que regresan de Siria se les da sólo cuatro años y esto es demasiado duro…”.

Mensaje claro

El gobierno británico, sin embargo, considera que las leyes antiterroristas deben aplicarse a casos como este.

“Este caso demuestra claramente el mensaje del gobierno de que las personas que cometen, planifican y apoyan actos de terrorismo en el extranjero se enfrentarán a la justicia cuando regresan a Reino Unido”, dijo James Brokenshire, ministro de Seguridad.

Tanto Sarwar como Ahmed se declararon culpables de cargos de terrorismo en un tribunal de Londres.

“El extremismo de cualquier tipo no tiene absolutamente ningún lugar en nuestra sociedad y animamos al público a ser vigilantes y denunciar cualquier actividad o comportamiento que consideren sospechoso”

Polémica sentencia

Este viernes, al dar a conocer la sentencia, el juez Michael Topolski describió a los dos hombres como “profundamente comprometidos con el extremismo violento”.

También el viernes otro hombre, Mashudur Choudhury, fue encarcelado por cuatro años por la preparación de actos de terrorismo en Siria.

El ministro de Seguridad valoró las sentencias a ambos hombres.

Y agregó: “el extremismo de cualquier clase no tiene ningún lugar en absoluto en nuestra sociedad. Y alentamos al público a ser vigilantes e informar cualquier actividad o conducta que consideren sospechosas”.